腸道益生菌其實也就是人體腸道中的細菌,能夠在人體的腸道中生存繁殖,不僅不會致病,
 
反而能藉由數量增殖改善宿主腸道的菌叢生態,具有幫助消化吸收、抵抗感染提升免疫力、預防或治療一些疾病的功能。
 
益生元 (Prebiotics)則是天然食物中不易被消化的多醣成分,但可被腸道中的益生菌(Probiotics)代謝分解成短鏈脂肪酸來利用。最早於1995年由馬賽爾·羅伯弗洛伊(Marcel Roberfroid)發現並命名。
醫學文獻中對於益生元的定義:
 
1. 可以通過腸胃道但不被消化吸收的特性。
 
2. 能夠被腸道菌叢發酵利用。
 
3. 有選擇性、可促進對健康有益的腸道細菌生長。
 
簡單來說,益生元就是能夠提供腸道益生菌養分的物質,服用益生菌和益生元都會影響腸道菌群的平衡,但作用方式卻完全不同。
 
益生菌是新的外來細菌進入到人體腸道之中,藉此改善人體腸道菌叢的生態,而益生元卻直接是人體腸道的菌群的營養來源,是維持益生菌生長不可缺少的物質。
 
膳食纖維及寡糖都是對人體有利的益生元,除了可以幫助排便順暢、改善腸道菌叢生態外,還能促進腸道蠕動、幫助維持消化道機能,維持健康。
 
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